ASESINO COSMICO

Por Lic. Eduardo Grosso
Estamos en el año 2012, cerca del 21 de Diciembre, una fecha que preocupa a una buena parte de la Humanidad, que cree en las profecias Mayas y espera, no sin temor, un acontecimiento mayusculo.
Confieso que no soy uno de ellos, no creo que ocurra ese dia algo catastrofico, no hay una razon valedera para que se abata sobre nuestro planeta una catastrofe global. Por lo menos asi lo asegura la ciencia oficial. Aunque a veces….. ocurre lo inesperado. Y aunque recuerdo las distintas tradiciones sobre que el fin de la Tierra sera por el fuego que viene del cielo…..Esperemos sinceramente que esta vez, no.
Sin embargo, si sabemos con certeza, que tarde o temprano, y sin equivocarnos lo aseguramos, que nuestro hermoso y calido planeta sera embestido por otro cuerpo celeste. No sabemos cuando ni en donde, pero si que ocurrira. Tarde o temprano, un asteroide o un cometa errante nos golpearan con la fuerza de un arsenal nuclear.
Y si no, que lo cuenten los dinosaurios o las demas extinciones masivas que ha sufrido la vida sobre la Tierra.
Estadisticamente, sabemos que un asteroide de considerable tamaño (de 30 a 100 metros) nos golpea cada 10.000 años (el famoso Crater Meteor en EEUU, se produjo cuando un pequeño asteroide de 30 metros impacto sobre territorio norteamericano hace 10.000 años dejando un crater de 300 metros de diametro y 100 metros de profundidad). Mucho mas cerca en el tiempo, en 1908, ocurrio el acontecimiento de Tunguska (en la Siberia Oriental), cuando un cuerpo de 45 metros, con una velocidad de 20 km/seg, exploto a 3000 metros de altura sobre esa extensa y remota region. Si hubiera ocurrido una hora antes, hoy Moscu no existiria.
Hace 65 millones de años, un enorme cuerpo tan grande como el Everest penetro nuestra atmosfera y se precipito sobre la Peninsula de Yucatan, en el actual Mexico, el impacto provoco no solo la desaparicion de los dinosaurios, sino de gran parte de la vida en todo el planeta. Hoy conocemos el efecto del fenomeno como “invierno nuclear”. Millones de años antes, acontecimientos similares extinguieron la vida como si se tratara de un asesino serial.
Hace apenas un año, en la vecina localidad de Monte Grande, Argentina, tal vez un pequeño meteorito (del tamaño de una pelota de futbol) produjo una tragedia. Y aunque ahora haya algunos que chistosamente gritan a loa ufologos: ¡Que devuelvan el meteorito! (mofandose de la opinion de reconocidos investigadores), no debemos olvidarnos que en esta oportunidad fallecio una compatriota a causa de este acontecimiento que aun no ha sido explicado satisfactoriamente, y que sirvio nuevamente para desacreditar a los testigos que vieron caer una bola ignea desde el cielo. Respetemos la memoria de la victima y el dolor de su familia.
Pero: ¿De donde vienen estos cuerpos? ¿Como son? ¿De que estan hechos?
Para responder estas preguntas, he preparado un juego de preguntas y respuestas:
He aqui las preguntas (y sus humildes y sinteticas respuestas):
· ¿Que son los asteroides?: Son los resabios, los fosiles del Sistema Solar, aquello de lo que se formaron los planetas con sus lunas. Algo asi como el material excedente, lo que quedo despues de haberse constituido nuestro Sol con sus consortes. Hay cientos de millones de asteroides, algunos del tamaño de un pequeño guijarro y otros de cientos de Kilometros de longitud.
· ¿De que estan formados? : Hay dos tipos basicos: los metalicos (basicamente hierro y niquel, similares al meteorito en la entrada del Planetario de Buenos Aires), otros en base al Carbono (Condritas), y por ultimo, los cometas, que se han definido apropiadamente como una bola de nieve sucia.
· ¿Donde estan? : Mayormente en el llamado “cinturon de asteroides”, entre el planeta Marte y Jupiter; y otro grupo en el llamado “cinturon de Kruiper” en la zona transplutoniana. Ya, en los confines del Sistema Solar, existe la llamada Nube De Oort, con cientos de millones de cuerpos cometarios, Muchos asteroides (y cometas) tienen orbitas que los hacen cruzar la propia orbita de la Tierra, provocando un llamado de atencion sobre su peligrosidad.
· ¿Cuantos cruzan la orbita terrestre? : Aproximadamente alrededor de 4.700, de diferentes tamaños.
· ¿Pueden impactar sobre nuestro planeta? Las fotografias de la Luna, Mercurio, Marte, Calisto (luna de Jupiter), Japeto (Luna de Saturno) y en otros astros confirman que todos han sido bombardeados en distintos periodos por todo tipo de meteoros, cometas y asteroides. La propia Tierra tambien tiene sus impactos, aunque la tectonica y la erosion hayan borrado en gran parte sus huellas. Ejemplos famosos son el “Meteor Crater” en EEUU (a principios de siglo XX se creia que eran un volcan extinto), el famoso y discutido “Asteroide asesino de Dinosaurios” (caido en Yucatan, hace 65 millones de años) y otros en Canada, africa, Australia y uno bien grande en el mar, cerca de la actual ciudad de Bahia Blanca (Argentina).
· ¿Cual es la probabilidad de que ocurra un impacto? Segun algunos cientificos, una vez cada mil años con un asteroide de regular tamaño. El ultimo grande fue en 1908 (Tunguska), o sea que podriamos quedarnos tranquilos, pero sin embargo no confio mucho en las estadisticas si no tenemos todas la variables. Recuerdo que en la Alemania Nazi de pre-guerra, se calculaba la probabilidad de que un bomba del enemigo (en caso de guerra) cayera sobre Berlin y matara al elefante del zoologico, por supuesto la Probabilidad tendia a cero; sin embargo la primera bomba aliada que cayo en Berlin, impacto en el zoologico y ¡Mato al elefante! Nada hay seguro.
· ¿Podemos evitarlo? No. Y tampoco podemos llamar al Capitan Kirk y al Señor Spock para que nos salven. Va a ser como estar frente a un peloton de fusilamiento viendo como llegan las balas. Lo que se dice: ¡Deprimente! La tecnologia del futuro tiene la palabra.
· ¿Donde radica el peligro? Tres factores: La masa, su velocidad y el acercamiento a la Tierra. Supongamos un pequeño asteroide o cometa de 30 metros, a 27 Km./seg. impactando en el centro de Buenos Aires (de hecho es el argumento de la novela “Tropas Espaciales”), directamente nos borraria del mapa. Con uno del tamaño del Aconcagua, los humanos dejariamos de pagar impuestos….

Conclusion:
Como dicen los cientificos que estan en el tema: no sabemos cuando ocurrira pero si sabemos que realmente ocurrira en algun momento. En el hemisferio norte hay un programa de seguimiento de estos objetos a fin de evaluar el peligro potencial de cada uno. Creo que por estos lados (al menos en Argentina) no se ha elaborado nada al respecto.
En los ultimos años, varios de estos cuerpos se han acercado peligrosamente, rozando (astronomicamente hablando) la superficie de nuestro amado (y unico) hogar.
En la antigua India, el Dios Vishnu, era el encargado de crear y destruir. Tal vez estos “asesinos multiples” hayan extinguido varias veces la vida sobre la Tierra, pero tambien han aportado elementos suficientes para que esta haya prosperado aqui y tal vez en otros lugares del cosmos. Las ultimas teorias nos dicen que toda el agua sobre nuestro planeta llego con los cometas y tal vez la vida misma tambien.

En un futuro muy, pero muy lejano….
Dentro de cinco mil millones de años, cuando el Sol este muriendo, a punto de convertirse en una gigante roja, y los eones hallan borrado los vestigios de la catastrofe cosmica que destruyo a la autodenominada Humanidad, una evolucionada cucaracha, estara observando por el ocular de su telescopio, tratando de dilucidar los misterios del Universo.
Hasta la proxima.

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