TRISTE NOTICIA MURIO NEIL ARMSTRONG

A LOS 82 AÑOS, SE FUE DEJANDONOS UNO DE LOS MAYORES LEGADOS DE LA HUMANIDAD.

Neil Armstrong nacio el 5 de agosto de 1930 en Wapakoneta, Ohio. Hijo de Stephen Koenig Armstrong y Viola Louise Engel, familia de origen aleman, su infancia transcurrio en diferentes localidades debido a que su padre era auditor del Estado de Ohio; de esta manera, Neil Armstrong crecio en Warren, Jefferson, Ravenna, St. Marys, y Upper Sandusky, antes de que la familia se instalara definitivamente en Wapakoneta.
Armstrong desarrollo gran interes en volar a una edad muy temprana, cuando su padre lo llevo a las Carreras Nacionales Aereas de Ohio. Su interes se intensifico a los seis años cuando realizo su primer vuelo en un aeroplano Ford Tri-Motor, o un “Ganso de Lata”, como lo llamaban informalmente. Desde ese momento, tuvo una gran fascinacion por la aviacion.
A la edad de quince años, Armstrong empezo a tomar lecciones de vuelo en un aeropuerto situado al norte de la poblacion de Wapakoneta, donde realizaba varios trabajos en el pueblo y en el aeropuerto para ganar dinero y pagar asi las lecciones en un Aeronca Champion. A la edad de 16 años, antes incluso de haber pasado el examen de conducir, ya era estudiante de piloto. Recibio la licencia antes de graduarse de la Secundaria Blume en Wapakoneta en 1947.
Tan pronto Armstrong se graduo de los estudios secundarios recibio una beca de la Marina de los Estados Unidos. Posteriormente se inscribio en la Universidad Purdue y comenzo sus estudios de ingenieria aeronautica. En 1949 la Marina lo llamo para cumplir con los deberes militares, se convirtio en aviador y en 1950 fue enviado a la guerra de Corea. Alli volo en 78 misiones de combate partiendo desde el portaaviones USS Essex.
Despues de haber reunido suficiente experiencia en la Marina, en 1952 Armstrong se unio al Comite Consultivo Nacional (NACA). Su primera tarea la desarrollo en el Centro de Investigaciones Lewis, cerca de Cleveland, Ohio. En los siguientes 17 años trabajo de ingeniero, piloto de pruebas, astronauta y administrador de la NACA y su agencia sucesora, la Administracion Nacional para la Aeronautica y el Espacio (NASA).
Hacia mediados de la decada de 1950, Armstrong se traslado al Centro de Vuelos Edwards de la NASA en California, donde se convirtio en piloto de investigaciones en muchas de las aeronaves de gran velocidad, incluyendo el conocido X-15, que alcanzaba una velocidad de mas de 6300kilometros por hora. Armstrong volo en mas de 200 modelos diferentes de aviones, incluyendo aviones de reaccion, cohetes, helicopteros y planeadores. Mientras tanto, buscaba alcanzar estudios de graduacion, por lo cual recibio un master en ciencias de ingenieria aeroespacial de laUniversidad del Sur de California.
Armstrong obtuvo una plaza de astronauta en 1962, uno de los nueve astronautas de la NASA en la segunda clase para ser elegidos. Por tal efecto, se mudo a El Lago, Texas, cerca del Centro de Vuelos Espaciales de Houston, para comenzar con su instruccion. Alli fue sometido a cuatro años de duro entrenamiento para que el programa Apolo lograra la meta de llevar al primer hombre a la Luna antes de que finalizara la decada, tal y como habia prometido en 1961 el presidente John Fitzgerald Kennedy.
El 16 de marzo de 1966 volo en su primera mision espacial como comandante del Gemini 8, con David Scott. Durante esa mision, Armstrong condujo la Gemini 8 a un exitoso acoplamiento con el Agena, que ya estaba en orbita. A pesar de que el acoplamiento fue perfecto, las dos naves empezaron a realizar un movimiento de cabeceo y giro rapidamente. Aunque Armstrong pudo desacoplar la Gemini y uso los retrocohetes para estabilizar el control de su nave, los astronautas tuvieron que hacer un aterrizaje de emergencia en el Oceano Pacifico.
Neil murio el 25 de agosto de 2012 a la edad de 82 años.
Como comandante del Apolo 11, la primera mision pilotada a la Luna, Armstrong gano la distincion de ser la primera persona en alunizar y poner pie sobre la superficie lunar. El 16 de julio de 1969, Armstrong, Michael Collins, y Edwin E. Aldrin comenzaron su viaje a la Luna. Collins fue el piloto del modulo de mando. Aldrin, un experto en sistemas, fue el piloto del modulo lunar y se convirtio en el segundo ser humano en caminar sobre la Luna. Como comandante del Apolo 11, Armstrong piloto el modulo lunar y logro un aterrizaje seguro sobre la superficie lunar. A las 2:56:20 (Tiempo Coordinado Universal) del 21 de julio de 1969, Neil Armstrong piso la Luna y pronuncio su famosa frase: «Es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad» (orig.: “That’s one small step for man, one giant leap for mankind”2 ). Aldrin y Armstrong estuvieron cerca de dos horas y media caminando sobre la Luna, recogiendo muestras, haciendo experimentos y tomando fotografias. El 24 de julio de 1969, los tres hombres amerizaron en el Oceano Pacifico y fueron recogidos por el portaaviones USS Hornet.

Los tres astronautas del Apolo 11 fueron honrados con un desfile en la ciudad de Nueva York tan pronto regresaron a la Tierra. Armstrong recibio la Medalla de la Libertad, la distincion mas importante ofrecida a un civil de los Estados Unidos. Otras distinciones de Armstrong recibidas al finalizar su mision incluyeron la Medalla a la Distincion por Servicio de la NASA, la Medalla al Servicio Excepcional de la NASA, 17 medallas de otras naciones y la Medalla de Honor del Congreso Espacial.
Hacia principios de la decada de 1970 Armstrong accedio al cargo de vice-administrador asociado para la division de Aeronautica de las Oficinas Centrales de la NASA, en Washington, D.C. En ese puesto fue responsable de la coordinacion y administracion del trabajo de investigacion y tecnologia general de la NASA relacionado con la aeronautica.
Despues de abandonar la NASA en 1971, comenzo su trabajo como profesor en Ingenieria Aeroespacial en la Universidad de Cincinnati desde 1971 hasta 1979. Durante los años 1982-1992, Armstrong fue presidente del Computing Technologies for Aviation, Inc., en Charlottesville, Virginia. Despues de estos trabajos, Armstrong se convirtio en presidente de la junta directiva de AIL Systems, Inc., una compañia de sistemas electronicos en Deer Park, Nueva York.
De caracter introvertido, Neil Armstrong ha sido el mas evasivo de la tripulacion de Apolo 11. Vivio hasta sus ultimos dias en su casa de campo ubicada en Lebanon, Ohio.

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