NASA COMUNICARA DESCUBRIMIENTO DE SONDA KEPLER

LA NASA ANUNCIO EL DESCURBIMIENTO DE UN SISTEMA DE DOS SOLES.

UNA VISION DE GEORGE LUCA CON LA GUERRA DE LAS GALAXIAS.


LA NASA ANUNCIO EL DESCUBRIMIENTO DE UN SISTEMA CON DOS SOLES, EN UNA RUEDA DE PRENSA, HOY 15/09/2011

La existencia de un mundo con una puesta de sol doble, como se ve en la pelicula de la Guerra de las Galaxias, emitida hace mas de 30 años, es ahora un hecho cientifico.

La mision Kepler de la NASA ha realizado la primera deteccion inequivoca de un planeta circumbinary – un planeta que orbita dos estrellas – 200 años-luz de la Tierra.

A diferencia de Tatooine Star Wars, el planeta es frio, gaseoso y no se penso en que albergue vida, pero su descubrimiento demuestra la diversidad de planetas en nuestra galaxia.

La investigacion anterior ha sugerido la existencia de planetas circumbinary, pero la confirmacion clara resulto dificil de alcanzar.

Kepler detecto un planeta, conocido como Kepler-16b, en la instancia de la observacion de transitos, llamando la atencion, que cuando se atenua el brillo de una estrella, puede observarse un sistema emparentado que cruza por delante del planeta.

“Este descubrimiento confirma una nueva clase de sistemas planetarios que podrian albergar vida”, dijo el investigador principal de Kepler, William Borucki. “Teniendo en cuenta que la mayoria de las estrellas de nuestra galaxia son parte de un sistema binario, esto significa que las oportunidades de vida son mucho mas amplias que si los planetas se forman solo alrededor de estrellas simples.

Este descubrimiento confirma una teoria que los cientificos han tenido durante decadas, pero que no pudo probarse hasta ahora “.

Un equipo de investigacion dirigido por Laurance Doyle del Instituto SETI en Mountain View, California, utilizo datos del telescopio espacial Kepler, que mide las caidas en el brillo de mas de 150.000 estrellas, para buscar planetas en transito.

Kepler es la primera mision de la NASA capaz de encontrar planetas del tamaño de la Tierra en o cerca de la (1)”zona habitable”, que es la region en un sistema planetario, en donde puede existir agua liquida en la superficie del planeta en orbita.

Los cientificos detectaron el nuevo planeta en el sistema de Kepler-16, un par de estrellas que orbitan y que eclipsan unos a otros desde nuestro punto de vista de la Tierra.

Cuando la estrella mas pequeña bloquea parcialmente la estrella mas grande, un eclipse se produce en forma primaria, y un eclipse secundario se produce cuando la estrella mas pequeña es oculta, o se bloquea completamente la estrella mas grande.

Los astronomos observaron ademas el brillo del sistema de cruce. Incluso cuando las estrellas no se eclipsan unas con otras, haciendo alusion a un tercer cuerpo, la regulacion adicional en los eventos de brillo, llamado eclipses terciario y cuaternario, vuelven a aparecer a intervalos irregulares de tiempo, lo que indica, que las estrellas estan en diferentes posiciones en su orbita cada vez que el tercer cuerpo pasa.

Esto demuestra que el tercer cuerpo se desplazo, no solo eso, sino, que tambien lo hicieron dos estrellas, en una orbita circumbinary de ancho.

El tiron gravitatorio de las estrellas, medida por los cambios en sus tiempos de eclipse, fue un buen indicador de la masa del tercer cuerpo. Solo una fuerza gravitacional muy leve se detecto, que solo podria ser causada por una pequeña masa. Los resultados se describen en un nuevo estudio publicado el viernes, 16 de septiembre en la revista Science.

“todo lo que sabemos sobre el tamaño de las estrellas proviene de tales sistemas binarios eclipsantes, y la mayor parte de lo que sabemos sobre el tamaño de los planetas procede del estudio del transito”, dijo Doyle, quien tambien es el autor principal y uno de los cientifico de Kepler participantes. “Kepler-16 combina lo mejor de ambos mundos, con los eclipses y transitos planetarios estelares en un solo sistema.”

Este descubrimiento confirma que Kepler-16b es un mundo inhospito y frio del tamaño de Saturno y se cree que se compone de alrededor de la mitad de roca y gas medio. Las estrellas emparentadas, son mas pequeñas que nuestro sol. Uno de ellos es el 69 por ciento de la masa del Sol y el otro solo el 20 por ciento. Kepler-16b orbita alrededor de ambas estrellas cada 229 dias, similar a la orbita de Venus, que es de 225 dias, pero se encuentra fuera de la zona habitable del sistema, donde el agua liquida podria existir en la superficie, porque las estrellas son mas frias que nuestro sol.

“El trabajar en el cine, a menudo te pone en la tarea de crear algo que nunca antes se vio”, dijo el supervisor de efectos visuales John Knoll de Industrial Light & Magic, una division de Lucasfilm Ltd., en San Francisco. “Sin embargo, la mayoria de las veces, los descubrimientos cientificos demuestran ser mas espectaculares que cualquier cosa que nos atrevemos a imaginar. No hay duda, que estos descubrimientos influyen e inspiran a los narradores de historias. Su existencia sirve como motivo para soñar mas grande y abrir nuestras mentes a nuevas posibilidades mas alla de lo que pensamos y sabemos.

FUENTE:

Para mas informacion sobre el descubrimiento de Kepler-16, visite:

http://kepler.nasa.gov/Mission/discoveries/kepler16b/

Para mas informacion sobre la Mision Kepler de la NSA:

http://www.nasa.gov/kepler

Para m´s informacion sobre el Centro de Investigacion Ames, viste:

http://www.nasa.gov/ames

REFLEXIONES DE LOS ASTRONOMOS ARGENTINOS.

Dr. Hugo Levato
Director del Instituto de Ciencias Astronomicas de la Tierra y el Espacio. Ganador del premio Al investigador consolidado que otorga la Asociacion Argentina de Astronomia

A lo largo de los años el avance astronomico se pude traducir en los siguientes numeros. Se han descubierto 445 sistemas, 531 planetas, 54 planetas en la zona habitable, y 5 tienen un tamaño parecido a la Tierra. “La zona habitable dentro de un sistema solar es donde el agua se mantiene en estado liquido en la superficie. De esos cinco planetas hay que tener en cuenta la etapa evolutiva que observamos, porque el oxigeno ha tenido muchos cambios en la atmosfera. Hace mas de 600 millones de años solo teniamos menos del 5%, y hoy esta estabilizado en un 22%”, expreso.

Para encontrar planetas, la NASA lanzo en 2009 el satelite Kepler, que busca planetas como la Tierra que orbiten alrededor de una estrella como el Sol y esten en la zona habitable. De manera simultanea, la sonda observa 150 mil estrellas y analiza el brillo de cada una para detectar posibles transitos planetarios.

“El Kepler orbitara en nuestra zona vital, detras de la Tierra hasta 2012. Para detectar el transito planetario, el satelite es sensible a los cambios de brillo de una estrella. Los planetas son muy pequeños en comparacion de la estrella central de un sistema y, a simple vista, la caida de su brillo, lo que seria un eclipse, no se podria detectar”, explico Levato.

Asimismo, dijo que el ultimo descubrimiento del Kepler es un sistema extrasolar compuesto de seis planetas, en el Norte. “Algunos planetas tienen una masa parecida a la Tierra. Hasta la fecha en toda su mision, el Kepler identifico 1.235 candidatos, 68 tienen un tamaño similar a la Tierra, 288 son hasta dos veces el tamaño terrestre, 662 llegan hasta el tamaño de Neptuno, 165 llegan hasta el volumen de Jupiter y 19 son mas grandes. Estamos mejor que antes. Ya sabemos que estrellas centrales tienen planetas y cuales son sus caracteristicas”, concluyo.

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