EL VIRUS DE AZUL (1 PARTE)

Rogamos luego de leer este informe, te comuniques con la pagina, comentandonos tu parecer al respecto.Fuente: HUMUS Nu 18 Noviembre 1993

LOS VIRUS DE AZUL:

¿SOLO MERA COINCIDENCIA?

Siete años atras, la localidad bonaerense de Azul saltaba a la fama por una clandestina experiencia con un virus recombinante que violo toda norma de bioseguridad y cuyos posibles efectos no fueron estudiados. Hoy una enfermedad virosica de la cual se sabe poco o nada, ha afectado a por lo menos 300 habitantes de sea localidad. Aunque la eventual conexion entre ambos episodios nopueda descartarse a priori, parece que a las autoridades sanitarias no se le mueve un pelo.

1986, Conejillos de Indias
El virus fue introducido en la Argentina de manera clandestina, es decir sin notificar a autoridad alguna. El objetivo: llevar adelante los ensayos necesarios para la creacion de una nueva vacuna contra la rabia, a partir de la tecnica de ingenieria genetica.
Dicho virus, llamado “recombinante” fue creado en los laboratorios de la compañia francesa TRANSGENE S.A. , luego paso a manos del Instituto Wistar de Filadelfia, Estados Unidos, encargado de efectuar las pruebas de campo. Esta creacion, resultado de -resultado de la combinacion de una parte del virus de la viruela (vaccinia), hoy completamente erradicado de la faz de la Tierra, con un gen del virus de la rabia-, exigia pruebas harto rigurosas.
El experimento no se llevo a cabo en los Estados Unidos ni en Europa, sino en los campos del Centro Panamericano de Zoonosis (CEPANZO), en la localidad bonaerense de Azul, con el aval de la Organizacion Panamericana de la Salud (OPS). Se inyectaron 10 vacas con el virus recombinante y se las puso en contacto con otras 10 que no habian sido inyectadas. En teoria, el nuevo virus debia crear, en los vacunos, anticuerpos contra el virus de la rabia, y ademas poder transmitirse por simple contacto a otros animales.
Las consecuencias que puede acarrear un microorganismo que la naturaleza no creo, son siempre impredecibles. Los virus resisten la intemperie. Pueden alojarse en distintos animales-gallinas, perros, ratas, etc.- y sufrir mutaciones que los tornen peligrosos para el hombre, si es que lo eran antes.
En el experimento de Azul, no solo no se atendio al peligro de la propagacion del virus recombinante, – dado que las vacas estaban protegidas por un simple alambrado, y por ende en contacto con toda la fauna del lugar- sino que ademas se designaron cuatro personas encargadas de ordeñar las vacas, sin advertirles nada acerca del experimento, es decir, utilizandolas como conejillos de Indias. No fue todo: la leche obtenida era dada a los familiares de los peones y el sobrante se comercializaba entre los pobladores de Azul.

LOS PUNTOS OSCUROS
Ese mismo año el investigador argentino Mauricio Seigelchifer estaba becado en el Instituto Wistar. Alli se entero de lo que se estaba haciendo en Azul, y destapo la olla. En poco tiempo la prensa internacional tomo contacto con las pruebas en el CEPANZO, hasta llegar a la primera plana del New York Times. Por supuesto Seigelchifer fue despedido del Wistar en Estados Unidos, mientras en Buenos Aires el Ministerio de Salud de la provincia nombraba la primera Comision investigadora que seguiria el caso, y cuyo informe fue lapidario: “El experimento se esta realizando en condiciones de seguridad inaceptables para todos los participantes y de riesgo de diseminacion de un virus recombinante desconocido en la naturaleza”, decia, y recomendaba medidas urgentes.
Dos años despues, el experimento de Azul moria en el olvido. Con el paso del tiempo se cometieron errores inexplicables. Se descongelaron los sueros de las vacas en los que se debia buscar los anticuerpos contra la rabia. Descuidadamente se mezclaron los rotulos de las muestras. Ademas, casualmente, algunos de los argentinos que debian esclarecer el caso, pasaron a ocupar importantes cargos en los organismos involucrados en el experimento de Azul. Como broche, en 1990 en gestion de Matilde Menendez, toda la documentacion sobre el caso desaparecio misteriosamente de la caja fuerte del Ministerio de Salud y Accion Social de la Nacion.
Las vacas utilizadas en la experiencia fueron sacrificadas y enterradas bajo 1600 kilos de cal viva. Pero, ¿que fue del virus? ¿Que fue de los animales que estuvieron en contacto con este ganado? ¿Que se hizo de los terneros que estas vacas lecheras tenian al pie? ¿ Que de sus excrementos?. Por ultimo: ¿ en que estado quedaron los ordeñadores que contrajeron el virus, y sus familias que durante meses consumieron la leche de esas vacas?.

AZUL, HOY (1993)
En las ultimas semanas, mas de 100 personas fueron afectadas por una “enfermedad virosica de origen desconocido”, en la zona de Chillar, en Azul.
Segun los primeros informes medicos, la enfermedad se trasmite rapidamente de persona a persona. Los afectados manifiestan inflamacion de los ganglios, enrojecimiento de la boca, y unas pequeñas manchas en el abdomen que no pican ni arden. ” La evolucion de los pacientes es optima, y ningun caso es de gravedad.”, aclara el informe. Pese a no saber de que se trata, las autoridades minimizan posibles riesgos. Parece, por lo menos, aventurado.
Frente a estos sintomas, y al temor de que se tratase de meningitis, el Ministerio de Salud de la provincia envio dos especialistas: tomaron muestras y confirmaron que no se trataba de esa enfermedad sino de algo desconocido y “altamente contagioso”, tanto asi que los dos profesionales se contagiaron solo 12 horas despues de haber evaluado los primeros pacientes.
Del virus que provoca la misteriosa afeccion nada se sabe. Habria que investigarlo. Segun el Dr. Moises Spitz , Director del Instituto de Microbiologia Carlos Malbran, (donde las muestras analizadas solo se utilizaron solo para descartar la meningitis), el pais cuenta con condiciones tecnologicas para llevar adelante los estudios. Segun otras fuentes, no es asi. Hay quienes sostienen que la eventualidad de una coneccion entre los experimentos del “86” y la actual enfermedad ahuyenta cualquier posibilidad que la investigacion se efectue en la Argentina. Por ahora las autoridades han encargado la preparacion de muestras para ser enviadas a analizar en Atlanta, Estados Unidos.
Por otra parte aunque el Dr. Saul Gleich, -Director Provincial de Medicina Sanitaria- descarto rotundamente cualquier vinculo entre los dos episodios, destacados especialistas relacionados con la cuestion prefieren ser mas prudentes, sin que falte quien abriga serias sospechas de que exista alguna coneccion. Seria interesante saberlo. Entre otras cosas porque de la enfermedad actual se conoce tan poco que ni siquiera puede aventurarse algo sobre eventuales efectos posteriores. Hay investigadores interesados en descubrir si este virus tiene algo de vaccinia. Y sostienen que intentaran averiguarlo por su cuenta.

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