LA NASA “CAPTURA” LA SUPERNOVA MAS JOVEN DE LA VIA LACTEA

ANNA GRAU. SERVICIO ESPECIAL

NUEVA YORK. La NASA presento ayer en sociedad su ultimo descubrimiento: la supernova mas joven detectada en nuestra galaxia, de «solo» 140 años de antigi¼edad. «Si esto fuera un asesinato, el cuerpo todavia estaria caliente», bromeo en teleconferencia internacional Robert Kischner, del Instituto Astrofisico Smithsonian de Harvard. Y en cambio la «policia cosmica» no lo habia visto hasta ahora por una sencilla razon: lo ocultaba la oscuridad del centro de la galaxia.
Las supernovas son estrellas que mueren matando y no se caracterizan por su discrecion. La energia que generan, que alimenta la materia germinal del Universo, es visible durante cientos y hasta miles de años. Pero curiosamente es mas visible fuera de casa que dentro. En el corazon de la Via Lactea hay una «cortina de humo», de gases y de polvo, que es la explicacion de que supernovas como esta no hayan podido ser percibidas hasta ahora.
La NASA cree que en nuestra galaxia hay no menos de diez supernovas mas jovenes que Casiopea A, la mas joven de la que se tenia noticia hasta ahora, y que exploto hace trescientos años. En realidad la NASA cree que se producen tres nuevas explosiones cada siglo. Pero hasta ahora no se tenia la tecnologia para coger el gato con las manos.
Hace unos años ya se empezo a combinar la observacion por telescopios opticos, que miden el «rebote» de la luz centurias despues de la explosion, con telescopios que recogen las señales de radio. Ahora es la primera vez que las señales de radio se combinan con los rayos X, que es el campo del Instituto Chandra de la NASA. En esta doble red ha caido la «G1.9+0.3», que es el nombre -mas riguroso que glamuroso- puesto por ahora a la supernova.

Se expande a gran velocidad
Stephen Reynolds, de la Universidad de Carolina del Norte, y Dave Green, de la Universidad britanica de Cambridge, explicaron ayer su gran satisfaccion por este hallazgo. Cuando hace ya veintitres años, en 1985, la NASA eligio esta supernova para explorarla, creia que era de unos cuatrocientos años de edad. De repente empezaron a llover resultados asombrosos: desde 1985 hasta ahora, los restos de esta supernova se han expandido un inusual 16%. Siguen haciendolo a una velocidad verdaderamente impresionante.
Ese fue el primer aviso sobre la insultante juventud de esta explosion estelar, que aporta una informacion inedita sobre las reacciones quimicas en el seno de una supernova, mucho antes de que se disipen en los gases emitidos. Es una oportunidad de oro de no avanzar tan a ciegas como se suele avanzar. Bromeando una vez mas, el profesor Kirschner explico que el tiene una clase a mediodia, en la que suele aprovechar la hora -americana- del almuerzo para encargar una pizza y explicar asi a sus alumnos que discernir con un telescopio optico los componentes de una supernova es tan complejo como ver los champiñones ocultos bajo la mozzarella fundida.
La nueva supernova puede contestar muchas preguntas, sobre como se forman en realidad nuestros mundos o sobre que esta pasando exactamente en el centro de nuestra propia galaxia. Tambien puede ayudar a nominar a la proxima candidata, las proximas ruinas de estrella que se ponen bajo el foco. La eleccion no es facil, advierten los cientificos: veintitres años son muchos para investigar en vano.

http://www.abc.es/20080515/sociedad-ciencia/nasa-captura-supernova-joven_200805150252.html

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